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前Arcam高管另起炉灶,开发小型开源电子束3D打印机

发布日期: 2017/08/22 访问次数:454 分享到:

南极熊预计,这家刚刚才成立的金属3D打印公司,很多人未曾听过,但以后可能成长为一个新的金属打印巨头。

▲Arcam的EBM系统构造


作为金属3D打印的一员大将,电子束熔融(EBM)技术在快速原型开发、航空航天、生物医疗等许多领域都有用武之地。但是目前,这类设备只有瑞典Arcam公司(已经被通用电气收购)一家能提供,无法满足各行业对其日益增长的需求。所以,为解决这个痛点,刚刚与2017年1月成立的瑞典公司Freemelt决定研制一种更小型并且是开源的EBM打印机。事实上,他们已经开始这么做了。


▲Arcam的EBM系统Q20


“如果最后成功,这个项目就将实现全球第一台主要用于先进金属材料研发的EBM系统,”Freemelt公司首席执行官Ulrich Ljungblad表示,“制造业对新的和更先进材料的需求正在以前所未有的高速度增长。常规技术很难甚至根本无法制造出这类材料,但3D打印却可以办到。”


▲EBM技术打印成品

值得一提的是,Ljungblad曾担任过Arcam公司的系统开发与外部项目经理,对EBM技术可以说相当了解。这就为这个研发项目的成功增加了很大的筹码。再加上EBM的确很有用,可以说Freemelt公司的确十分值得期待。

事实上在3D打印界,类似这样“从原公司出走然后创建新公司”的例子并不少,比如目前非常火的以色列XJet公司就是由前Objet公司(2012年被Stratasys以14亿美金收购)首席执行官Hanan Gothait及其伙伴Dror Danai创建的。这家公司开发出了独特的液态喷墨金属3D打印技术,而且已经造出了搭载该技术的设备。而由于这种新技术具有速度快、成本低、无需支撑等优点,XJet刚刚成立就受到了许多关注,迄今为止更是获得了1亿美元左右投资。

类似的还有致力于将金属3D打印小型化的美国“桌面金属”公司 — 其创始人Ric Fulop之前就创建过6家公司,而且涉及的领域还很广,有软件、半导体、通讯等。同时,该公司其它成员也都是大牛级人物,比如麻省理工学院(MIT)材料学与工程学教授,前Solidworks工程师等。因此,再加上金属3D打印的小型化确实极具市场前景,有望变革制造业,这家公司迄今为止已得到了近9700万美元(约合人民币6.67亿)投资。再看看投资方 — 谷歌、宝马和劳式等 — 阵容超级豪华。

所以,再说一次,对于Freemelt这个研发小型开源EBM 3D打印机的项目,南极熊认为真的可以寄予厚望。对此,南极熊将保持密切关注,随时为大家带来最新的进展,敬请期待!

最后简单介绍下EBM技术,其优点主要包括:

1、在窄光束上达到高功率的能力。

2、真空熔炼的质量可保证材料的高强度。

3、真空环境排除了产生杂质的可能,譬如氧化物和氮化物。

4、能熔炼难熔金属,并且可以将不同的金属熔合。

与激光烧结/熔炼等其它技术相比优势在于:

1、电子束功率的高效生成使电力消耗较低,而且安装和维护成本较低。

2、由于产出速度高,所以整机的实际总功率更高。

3、由于电子束的转向不需要移动部件,所以既可提高扫描速度,又使所需的维护很少。

当然,EBM技术也有缺点,比如:

1、需要真空环境,所以机器需配备另一个系统,这要花钱,而且需要维护(不过相对的也有好处,就是真空可以排除杂质的产生,而且能提供更有利于自由形状构建的热环境)

2、电子束技术的操作过程会产生X射线(解决方案:真空腔的合理设计可以完美的屏蔽射线。)(来源:南极熊3D打印网)